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研究发现白垩纪中期副钝吻鳄类新属种

2021-09-30 古脊椎动物与古人类研究所
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  近日,《白垩纪研究》(Cretaceous Research)在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星-金昌柱延吉项目组题为A new paralligatorid (Crocodyliformes, Neosuchia) from the mid-Cretaceous of Jilin Province, northeastern China的研究论文。古脊椎所博士保罗·拉米和国际合作者联合报道了新发现的约1.01亿年前吉林延吉龙井组中一化石新鳄类(neosuchian),并命名为新属新种的龙山延吉鳄(Yanjisuchus longshanensis gen. et sp. nov.)。

  延吉化石点由古脊椎所金昌柱研究员于2016年确定,位于吉林省延吉市龙山。该化石点的脊椎动物生活在距今约为1.01亿年前的白垩纪中期,产化石地层为龙井组,该组地层主要是以灰紫色、灰绿色、红棕色泥岩和砂岩交替组成的河湖相沉积,结合对发现的动物群中其他化石门类研究,推测延吉地区在白垩纪中期是一个气候温热潮湿、生物高度多样性、河流湖泊遍布的生态环境。这个时期的陆相地层较少,使得延吉将成为全世界研究白垩纪中期脊椎动物群的一个重要地点。

  经过近几年持续的野外工作,延吉地区发现了大量的脊椎动物化石,包括恐龙、鳄型类,龟鳖类等。此次报道的龙山延吉鳄,是继农安多皱纹鳄(Rugosuchus nonganensis)之后,发现于吉林的、有效的第二种鳄型类化石。龙山延吉鳄是中大型新鳄类化石,其主要形态特征有:其额骨前端表面具有一个高出的楔形立面,一横向的眶前脊具有凹槽横穿,眼眶间沿中线有一中脊,下颞弓完全由颧/轭骨形成,拉长的下颌联合由愈合的齿骨形成,下颌第四齿后齿列具有一齿缺。相对于其它中生代生物群,国内中生代鳄型类研究稍显不足,其中一个主要原因是标本数量不足以及大多保存不佳。迄今,国内绝大多数鳄型类的化石均发现于吉林省,尤其是副钝吻鳄类,使得其在中生代鳄型类的古地理分布上占据重要地位。

  过去几十年里,大量的形态学和分类学工作是关于生活在冈瓦纳大陆的鳄型类中的南鳄类化石,而新鳄类受到的关注较少,但这一支与现代鳄的起源有较大关系。中生代新鳄类的研究对于了解新鳄类生物地理演变、新鳄类的属种多样性受气候影响的程度、以及现代鳄类的起源十分重要。龙山延吉鳄属于新鳄类的副钝吻鳄。目前为止,除个别新属种发现于北美和巴西,绝大多数副钝吻鳄发现于亚洲地区。副钝吻鳄科(Paralligatoridae)是由苏联古生物学家Konzhukova于1954年根据一件形似短吻鳄的标本而命名。之前大部分研究,副钝吻鳄类不属于真鳄类,但此次研究中,副短吻鳄类属于基干的真鳄类,真鳄类包含所有现生的真鳄类(eusuchian)属种。该发现对于了解原始新鳄类向真鳄类的演变十分重要,并对了解亚洲现生鳄类的演化具有重要意义。

  研究工作得到国家自然科学基金、吉林延吉恐龙文化研究发展中心和加拿大自然博物馆等的支持。

  论文链接

 

龙井组地层信息以及挖掘现场照片 (Rummy et al., 2021)

 

龙山延吉鳄Yanjisuchus longshanensis gen. et sp. nov.正型标本头骨及线条图 (Rummy et al., 2021)

 

龙山延吉鳄Yanjisuchus longshanensis gen. et sp. nov.正型标本齿骨照片及线条图(Rummy et al., 2021)

 

龙山延吉鳄系统位置图(Rummy et al., 2021)

打印 责任编辑:阎芳

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