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科学家通过图片分析推测火星或存在真菌

2021-05-11 微生物研究所
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  向火星移居是人类的梦想,也是具有伟大战略意义的目标,但火星环境极其严苛,是否会存在生命?在以往基于火星图片分析的报道中,存在涉及疑似火星生命的图片。美国国家航空航天局(NASA)对此类火星生命相关报道并未认可,而更倾向于将图片现象理解为矿物和非生物地质活动包括风、风化、泥火山、间歇泉、升华的冰和融化的二氧化碳所致。无论支持火星生命,还是支持火星非生物地质活动,目前所有分析均基于图片,争论也源于对图片的不同理解和解释。

  近日,中国科学院微生物研究所研究员魏鑫丽与来自其他七国的科学家团队在《微生物学前沿》上,发表了题为Fungi on Mars? Evidence of Growth and Behavior From Sequential Images的研究论文,应用统计分析和定量比较,对美国国家航空航天局(NASA)发布的系列火星图片开展分析。图片分析主要应用了Image J软件,科研人员对图419个类似马勃的结构与13个新的结构进行了检测,主要对其中共有的9对结构的中心距-中心距/边缘距-边缘距(C-C/E-E)比值进行比较。结果显示,比值最大的是结构E和结构F,比值最小的是结构B和结构I。配对样本t检验的t=3.28DF=8, P=0.011),马勃结构的C-C/E-E比值显著增加,偶然效应的概率约为百分之一,即马勃结构个体增大,彼此间距离变短,显示其具有生长和扩张的迹象。聚类分析显示9对结构生长行为存在一定差异;应用Image J软件对通过轨道卫星拍摄的不同时间同一位置的三幅火星黑色条纹照片(图5)开展分析,选取不同位置作为参数,进行方差分析(ANOVA)以及Tukey HSD事后检验。结果显示,随时间变化,条纹数少量增加,沿顶部向下的每条条纹长度均值变化显著(F=6.42,P=0.004)。第22天与第1天相比,长度增加最为明显,似“生长”爆发,且长度和宽度成比例增加,无论地形如何,“生长”速度相同,更像是生物的特征。 

  该研究通过火星图片比较分析,利用生长、运动、位置和形状的变化等,推测比较的对象更偏向生命的特征,但仍不能排除是矿物、风化以及火星上特有的未知地质力所产生,火星环境严苛,是否存在生命还有待未来进一步探索及验证。 

  论文链接

  火星日145天(左)和火星日148天(右)比较。顶部的样本(A、B、C、I)由其中心点测量彼此没有相对的移动,但它们个体变大因此距离变近。底部的样本(D、E、F、G)个体变大,距离变近,且有相对的位移,其中样本G位置改变和移动程度最大,这可能是导致其右上角新月形小洞产生的原因。

  火星轨道探测器搭载的HiRISE深空高清相机拍摄的照片。从左至右分别为第1天、第22天和第34天。斑点状及线状样本由火星沙丘顶部的黑斑中冒出?线状样本似乎向外和向下生长,黑色线状样本最终的长度推测在60米左右,其生长速度推测大约每天5至10米。

打印 责任编辑:阎芳

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