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全球超1/5爬行动物濒临灭绝

农业生产、森林采伐和城市发展构成最大威胁

2022-04-29 中国科学报 王方
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  《自然》4月27日发表的全球首次濒临灭绝爬行动物评估显示,超过1/5的爬行动物物种可能会因农业生产、森林采伐、城市发展和入侵物种等威胁而灭绝。

  美国弗吉尼亚州国际生物多样性组织“自然保护区”的Bruce Young和同事整理了全球900多名研究人员的数据,评估了包括海龟、鳄鱼和蜥蜴在内的10196种爬行动物的灭绝风险,及其在国际自然保护联盟分类下的保护状况。

  结果发现,共有1829个(21.1%)物种属于脆弱、濒危或极度濒危物种。这意味着爬行动物比两栖动物(40.7%濒临灭绝)和哺乳动物(25.4%濒临灭绝)的状况好,但略逊于鸟类(13.6%濒临灭绝)。

  此外,分析显示,31种爬行动物已经灭绝。考虑到栖息地退化和种群规模等因素,研究人员估计,21.1%的爬行动物物种可能会在未来三代或未来10年灭绝(以较长的时间为准)。

  不同爬行动物受到的威胁是不均衡的。在10个主要分类群中,海龟及其近亲最易灭绝。研究人员说,狩猎和捕鱼是致命的威胁。作为世界上最稀有的海龟之一,斑鳖目前已知仅有3只在野外存活。

  对于鳄鱼及其近亲来说,这种危险几乎同样严重。在印度和尼泊尔,极度濒危的恒河鳄只在少数地方存活,尚不到250只。作为体形最长的鳄鱼之一,它被捕杀以制作传统药物,同时也意外地被渔网捕获。

  研究人员发现,农业生产、森林采伐和城市发展构成了最大威胁,其中东南亚、西非、马达加斯加北部和加勒比群岛等热带地区的物种面临的风险最高。入侵物种也构成了威胁。例如,在印度洋的圣诞岛上,入侵的白环蛇已经将蓝舌石龙子和其他爬行动物推向灭绝边缘。

  这一结果令人担忧,因为这些动物在生态系统中扮演着至关重要的角色。“爬行动物对人类有益,因为它们有助于控制害虫和啮齿动物。”坦普尔大学的Blair Hedges说,“它们在昆虫和爬行动物天敌之间的食物链中扮演着关键的中间角色。”

  针对爬行动物的保护项目相对较少,但保护其他动物的努力可能在一定程度上帮助了它们。Young表示:“大多数为鸟类、哺乳动物和两栖动物设立的保护区,可能也有助于保护许多受威胁的爬行动物。”

  这些发现将为联合国生物多样性大会COP15的谈判提供依据。该会议已被推迟到今年秋季,旨在达成一项保护野生动物的全球协议。“希望他们能制定合理的目标,采取有意义的措施。”Young说。

  “这些信息对于设计有效的保护措施,了解哪些爬行动物物种可能从现有努力中受益,以及摸清哪些需要保护的物种缺乏关注等至关重要。”“边缘”保护组织的Nisha Owen说。

  明尼苏达大学的David Tilman说:“保护爬行动物和哺乳动物既需要大规模扩大保护区网络,也需要快速提升作物产量,尤其是在撒哈拉以南非洲和南美洲。”

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/S41586-022-04664-7

 
打印 责任编辑:阎芳
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