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“人类世”来了?人造物质量首超生物量

2020-12-11 中国科学报 辛雨
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  12月10日,《自然》发表的最新研究显示,建筑、道路、汽车等人造物体的质量现已超过地球上的生物总量,而每周的新增物量相当于地球上近80亿人口的总重量。

  未参与该研究的美国新学院大学城市生态学家Timon McPhearson说:“如果你以前不相信人类统治着这个星球,那么现在你应该相信了。”未参与该研究的奥地利自然资源与生命科学大学社会生态学家Fridolin Krausmann补充说:“这是一个引人注目的比较。”

  人类对地球的影响有很多衡量标准,化石燃料的使用让温室气体排放量飙升至80万年来最高水平,农业和住房改变了70%的土地。在一场即将到来的大灭绝中,人类“消灭”了无数的物种。研究人员宣称:“我们生活在一个以人为主导的新时代——人类世。”

  以色列魏茨曼科学研究所系统生物学家Ron Milo及其团队估算了1900年至今的全球生物量和人造物质量的变化。研究表明,过去120年的变化是巨大的。

  20世纪初,人造物质量相当于总生物量的3%左右。从那时起,材料大约每20年翻一番,如建筑材料在20世纪50年代中期从砖过渡到混凝土,20世纪60年代人们又开始使用沥青铺路,二战后各种建设也持续增加。同时,由于森林砍伐等原因,总生物量从1900年开始逐渐下降到1.1万亿吨左右。

  今年,人造物质量最终超过了地球上的总生物量。这种转变的时机取决于生物量的估算是否含水。如果把水算在内,生物量在2037年之前仍将大于人造物质量。研究人员表示,即使在今天,这种对比也令人警醒:塑料的质量是动物总量的两倍。

  研究人员总结说,这些发现为人类世的概念增加了分量。“这是一个迹象,转变确实发生了,这个名字是合适的。”Milo说。

  美国博尔德环境研究组织“未来地球”负责人Josh Tewksbury说,这项新研究巩固了人类对地球影响的证据,但这并不能帮助我们解决具体问题。

  美国印第安纳大学布卢明顿分校环境人类学家Eduardo Brondizio指出,在发展中国家,城市缺乏足够的住房、污水处理厂和其他基础设施,缺乏人造材料对人类来说是不公平的,而且会对环境造成破坏。他认为,“不是基础设施本身不好,我们的建设方式才是问题所在。”

  澳大利亚国立大学研究城市可持续发展的Xuemei Bai说,基础设施将继续扩张,且发展中城市的扩张速度最快。她指出,生产原材料涉及的所有能源都可能危及国际气候目标的实现,但城市提供了一种规模效益,如城市的人均道路和自来水管道较少。此外,她还认为,技术和政策的创新可以帮助减少人类对环境的影响。

  中国科学院地球环境研究所研究员、国际人类世工作组成员韩永明认为,这项研究确实非常重要,它从一个侧面说明了人类对地球的影响。但是,人类世本身是一个地层学概念,它的具体年代还需国际地层委员会根据地层标准定义。国际地层委员会正在从地质学角度出发,如寻找层型剖面,来确定人类世的具体时间。

  “地层时代的划分有一定标准,并非通过某一方面的特征变化就能确定。”韩永明对《中国科学报》表示,该研究很好地展现了人类活动对地球变化的影响,但人类世的具体时间定义尚不能简单确定。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-020-3010-5

打印 责任编辑:张芳丹
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