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【光明日报】辽宁发现坎波斯凌源翼龙化石

2022-08-11 光明日报 詹媛 齐芳
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坎波斯凌源翼龙正型标本照片 徐亦知供图

  食腐的翼龙也会捕鱼吃吗?10日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所发布消息,该所汪筱林研究员团队对热河生物群翼龙的研究取得新成果。他们新发现了一种帆翼龙类——坎波斯凌源翼龙,同时还在该翼龙化石标本上发现有一条鲟鱼和四团含有鱼类碎片的疑似食物残留遗迹化石,这表明以往对帆翼龙科食腐的认知并不全面,它们中有一些也会捕鱼吃,这一新发现对理解热河生物群翼龙的食性及古生态具有重要意义。

  新发现化石的种名以巴西古生物学家坎波斯(Diogenesde Almeida Campos)的名字命名,以感谢他为中巴两国古生物合作研究所作出的重要贡献。

  帆翼龙科是翼手龙类的一个分支,其具有相对较大的鼻眶前孔和分布仅局限于上下颌前部、尺寸较小且强烈侧扁的牙齿等形态学特征,由于具有适合切割尸体的牙齿,通常被认为是一类食腐的翼龙。帆翼龙科已知的分布范围较为有限,仅发现于早白垩世巴雷姆期-阿普特期的中国东北和西欧。

  此次发现的标本,产自辽宁凌源四合当的九佛堂组,包含一个亚成年个体的近完整头骨、下颌和寰枢椎,头骨长近31厘米。经对比发现其后部牙齿齿冠前后边缘具锋利的脊、下颌联合占下颌全长约1/4、轭骨眶后骨支具眼眶突、轭骨泪骨支长度超过鼻眶前孔高度的3/4、泪骨轭骨支长而尖锐。这可以将其与其他帆翼龙科成员相区别。

  帆翼龙科通常被认为是一类不具有螺旋状颌关节的翼龙类,但此次发现努尔哈赤翼龙属成员及新发现的坎波斯凌源翼龙具螺旋状颌关节,前者为热河生物群中首个报道的帆翼龙科成员。

  坎波斯凌源翼龙、努尔哈赤翼龙及此前在九佛堂组发现的帆翼龙属,分别代表了3种不同的牙齿形态类型,这表明九佛堂组的帆翼龙科成员在取食上存在一定的分异。与之类似,多样的帆翼龙科的牙齿形态也见于英国时代稍早的Wessex组中,表明早白垩世英国与中国东北热河生物群中的翼龙组合有一定的相似性。

  此次发现的标本上,还保存有一条鲟鱼和四个疑似的翼龙食物残留形成的遗迹化石。研究人员在其中发现了一些鱼类碎片,尤其在其中一个上发现了两枚鱼类椎体,这是自汪筱林研究团队报道的猎手鬼龙和鲲鹏翼龙之后,又一含鱼类的翼龙食物残留的记录。尽管帆翼龙科通常被认为食腐,但坎波斯凌源翼龙吻部前端牙齿不具备切割的明显适应特征,结合形态学和疑似食物残留的证据,捕鱼可能也构成其取食的一部分。

  该成果于近日在国际学术期刊PeerJ(《同行刊》)在线发表。

  (原载于《光明日报》 2022-08-11 08版)

打印 责任编辑:侯茜

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