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【新华网】科学家证实“超级火山”导致2亿年前生物大灭绝

2022-01-20 新华网 王珏玢
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2亿年前火山爆发导致森林大火示意图。中科院南古所杨定华绘制

本次研究涉及的地层剖面:新疆准噶尔盆地郝家沟剖面照片。中国地质大学(武汉)供图

本次研究涉及的地层剖面:四川盆地宣汉剖面照片。中科院南古所供图

  2亿年前,一场生物大灭绝让超过一半地球生物消失。这场进化史上的“浩劫”因何而来?近日,中国地质大学(武汉)、中科院南京地质古生物研究所领导的国际团队发现了有力证据,表明火山爆发是当时环境剧变和物种灭绝的主要原因。相关成果已于近日发表在国际权威期刊《自然·通讯》上。

  参与此次研究的中科院南古所研究员王永栋介绍,2亿年前的三叠纪-侏罗纪之交大灭绝是地球历史上的5次生物大灭绝之一。几十年来,科学家对这次灭绝的原因提出了各种推测,火山爆发被认为是重要诱因,但它的影响有多大一直难有定论。

  此次,科研团队对这一时期两个不同纬度地层中的碳同位素、汞元素、黏土矿物等展开研究。结果显示,这些地层中汞元素含量明显增加,碳同位素数值波动,指示风化作用的黏土矿物也发生了变化。由于火山活动是地质历史上最重要的自然汞来源,这样的结果证明,火山爆发不仅波及范围广,还导致了一系列气候和生态剧变。

  结合以往地质研究,科研人员大致还原出2亿年前的大灭绝场景:当时陆地上的一片“超级火山”持续爆发近60万年,形成了横跨北美和盘古大陆的大规模岩浆沉积。火山向大气中排放了巨量二氧化碳和甲烷气体,使二氧化碳浓度达到现在的10倍左右。不断增加的温室气体造成气候变暖、海洋缺氧、海水酸化,并导致大陆风化作用不断增强。这一过程持续了约200万年。大量生物无法适应环境剧变,最终从地球上消失。

  “不过,这次大灭绝也给另一些生物提供了发展空间。不久之后恐龙出现,开启了它们长达1亿多年的称霸之旅。”论文第一作者、中国地质大学(武汉)研究员沈俊说。

打印 责任编辑:阎芳

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