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【中国新闻网】中外科学家重新评估古人类认知能力演化

2017-07-03 中国新闻网 张素
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  距今约100万年前的古人类也有抽象思考能力吗?中外科学家的最新发现不仅证实这一点,还反映出那时古人类已有“教育—学习机制”。

  记者7月1日从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所获悉,该所的李浩博士与来自南非金山大学、美国宾夕法尼亚大学等院校的学者共同完成这项研究。他们对出土于南非北开普省早期阿舍利遗址的西维多利亚石核进行分析。

  何为石核?李浩说,石核是古人类用来剥取具有锋利刃缘石片的母体。预制石核是指通过一系列预先设计剥片步骤,有计划地对石核形态进行修整。

  科学家认为,预制石核的出现标志着古人类在石器技术、认知能力等方面显著进步。此前已知预制石核技术主要集中在距今30万年前的旧石器时代中期,以勒瓦娄哇石核最为典型。

  2009年以来,南非学者考古发掘出一批距今100万年的西维多利亚石核标本。这些石核是世界上已知的最早的预制石核。

  研究者借由高精度三维CT扫描方法,发现西维多利亚石核表现出明显的空间体积概念,即在剥取最终大石片以前对整体石核形态进行过有目的的预制,这与勒瓦娄哇石核的概念相似。

  但他们认为西维多利亚石核与勒瓦娄哇石核存在明显不同。前者剥取最终石片方式单一,剥片时打击方向相对固定,石核形态近似于手斧毛坯,且石片大多被进一步加工成大型工具。

  “从石器操作链的角度看,西维多利亚预制石核并不是一个孤立的技术过程,而是由相互关联的不同部分组成的。”李浩举例说,既有前期获取和选择原料,也有后期修理和加工大石片,“这一完整的操作链条反映了古人类深入的计划性和预见性,是大脑工作记忆时间延长的实证”。

  研究表明,人类工作记忆的延长与大脑前额叶发育有直接关系,而其形成过程又与社会复杂性的增加密切相关。科学家推测西维多利亚石核技术在距今100万年前的古人类间传承的主要原因,是人群规模扩大和人际间亲密性加强所产生的社会复杂性。

打印 责任编辑:侯茜

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