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胡海岚:执著 奉献 追梦
——我的中国科研之路
发布时间:2014-12-02 来源:胡海岚 【字号:  

  时光荏苒,已经是回国的第6年。2008年前后相信和我有相似经历的年轻人有不少:在美国完成博士和博士后训练,在美国和中国都获得了有吸引力的教职,最后选择回国创建实验室。经过慎重的思考,在美国纽约大学,西奈山医学院和中科院神经科学研究所提供的职位之中,我选择回国在神经所建立实验室。这一决定,一方面是希望在科研的黄金阶段在祖国工作,另一方面也是深受国家全方位吸引人才的政策吸引。这些政策中,中科院的“百人计划”是很好的一个例子。“百人计划”致力于吸引和支持青年科学家在他们最具有创造力的阶段回国发展。它的实施,表明了国家对引进优秀人才的重视,促成了重视科学研究和人才发展的良好局面。

  在这样的背景下,我于2008年12月回国在神经科学研究所建立了神经环路与行为可塑性研究实验室。也很幸运地在2009年获得了中科院百人计划引进国外杰出人才项目的择优资助。得益于这些资助,我们在不到一年的时间内建立了分子生物学、生物化学、离体脑片电生理,整体和离体基因干预、动物行为学等完备的神经生物学研究平台,使工作迅速地进入正轨。

  我们课题组主要关注的领域是情感、情绪疾病(如抑郁症)和社会行为中神经环路的调节机制。人的动机、情绪与社会行为,和学习记忆一样,都是大脑高级功能的反映。它们对于维护个人的正常生理心理功能和建立人群内和谐互动的社会关系影响巨大。对这些高级功能机制的研究是当今神经科学最重要的基础研究方向之一。以社会地位为例,这一复杂社会行为由内在的神经生物学机制(如好胜心,坚持力,社交技巧等性格因素)和外在的因素(社会关系,经历等)共同决定。而行为范式的缺乏使对其内在生物机制的研究一直难以有效地开展。2011年,我们团队首次在小鼠中为研究社会等级确立了可量化的行为学范式,并进而通过在体的脑定位基因操作揭示大脑中的内侧前额叶脑区对相关社会行为起决定作用。该工作为后续对社会地位的整个神经环路机理的研究奠定了重要基础。工作全部在国内完成,以独立通讯作者于2011年9月在国际权威性期刊《科学》上提前在线发表,同期《科学》对此工作同时做了首页亮点介绍和题为《社会地位和突触开关》的展望专文特别介绍,评价该工作提供了两个原创性的突破:1、社会等级地位的神经环路基础位于内侧前额叶;2、内侧前额叶的突触强度是决定社会地位高低的细胞学基础。在新闻媒体引起广泛关注。美国的《发现》杂志、《国际商业时报》、法国的《世界报》杂志等媒体对该工作进行了专文报道。

  我们课题组的另一个重要研究方向是抑郁症的分子神经机制。抑郁症影响着千万人的心理和生理健康。世界卫生组织的调查表明: 2020年,抑郁症将成为继心脏病之后影响世界人民健康的第二大症患。在全世界范围内至少有10%的人口受到过抑郁症不同程度的困扰。抑郁症的一个核心症状是快感以及激励动机的缺失。许多证据表明“奖赏系统”中的缰核是在抑郁动物和病人中活性变化最显著的脑区之一。缰核对大脑奖赏中心中脑腹侧被盖区中多巴胺能神经元的过度抑制可以解释抑郁症中快感缺失这一核心症状。然而,目前对于缰核在抑郁症中的活性变化的分子机制尚无了解。我们团队以天生抑郁的大鼠为动物模型,利用高通量定量蛋白质组学的方法对缰核中表达量发生变化的基因系统地进行了筛选,结合一系列生化组化的验证,和基于病毒载体的在体基因操作,首次发现并证明了钙调蛋白激酶家族成员βCaMKII是导致缰核过度兴奋和抑郁表型的关键分子,为理解抑郁症的发病机理以及治疗抑郁症的核心症状提供了新的视角和分子靶点。此项研究成果以独立通讯作者于2013年8月发表在《科学》杂志,被Faculty1000选为必读文章,受到《Nature Reviews Neuroscience》,《JAMA》等杂志的专文介绍和国内外同行的高度评价。由于抑郁与人们的生活质量和身心健康密切相关,研究发表后也受到人民日报、中央电视台等媒体的关注和报道。

  实验室在五年内已培养四位博士毕业生。其中博士生汪菲在四年多的时间内完成了硕博学位,获得了中科院院长特别奖、强生、恒源祥英才奖一等奖等多个奖项。博士生李坤获得了2013年明治生命科学奖,目前也是中科院院长特别奖和吴瑞奖的候选人,将在美国顶尖的实验室继续博士后训练。看见他(她)们的成长,如同看见自己科研生涯的延续,非常令人欣喜。

  之所以能够在较短的时间内取得这些成果,绝对离不开学生和工作人员的辛勤努力,院所领导的大力关怀,同事们的支持鼓励,以及所里管理、后勤人员高效的工作。借此机会表示衷心的感谢。感谢家人、朋友和老师一路上的拳拳关爱。也感谢包括“百人计划”在内的各方面国家资金有力的资助。由于这些资助的及时到位,和国外同期建立实验室的同行相比,我们在经费申请上节省了大量的时间,可以将精力更多地集中在对科研问题的探索上。这对于一个刚刚独立的实验室和PI尤其宝贵。就好像船刚刚起航时的一阵劲风,恰逢其时。回国后这几年,很高兴地看到随着科技体制改革地深入,各方面规章制度在逐步完善;在国家层面不断地强调优化科技政策供给,完善科技评价体系,激发科研人才的创新积极性。因此我相信,在中国做世界前沿科学的大氛围正在形成,作为知识分子专注科研,潜心治学的前景不但会更乐观,而且比起他途会具有更多独特的优势和高效的产出。

  胡海岚,1973年生,中国科学院上海生命科学研究院神经科学研究所研究员。于1996年北京大学获得学士,2002年于加州大学伯克利分校获得博士学位。2003年-2008年于美国冷泉港实验室和弗吉尼亚大学从事博士后研究工作,2008年12月至今在中国科学院上海生命科学研究院担任研究员、博士生导师。2008年入选中国科学院“百人计划”,2012年获得国家杰出青年资助和中科院优秀导师,2013年中国科学院百人计划终期评估优秀,并获得明治生命科学杰出奖。胡海岚研究员在《科学》,《细胞》和《神经元》等顶级国际刊物上发表论文10余篇,是《科学》和《神经元》杂志的特邀审稿人。她回国建立独立实验室后五年内在《科学》杂志发表两篇独立通讯作者的论文研究。2011年发表《科学》论文揭示了社会地位调控的神经环路机制,在同期《科学》分别被首页亮点和展望专文特别介绍。2013年8月,继续在《科学》发表抑郁症的分子机制研究,报导了钙调蛋白激酶在抑郁核心症状的形成中起关键作用,为理解抑郁症的发病机理以及治疗抑郁症的核心症状提供了崭新的视角和分子靶点。该成果被Faculty1000选为必读文章,受到Nature Reviews Neuroscience等杂志的专文介绍,和国内外同行的高度评价。

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