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诺贝尔物理学奖新科得主梶田隆章:拓展人类认知地平线
发布时间:2015-10-06 来源:中国新闻网 王健 【字号:  

  刚刚获知自己成为诺贝尔物理学奖新科得主的东京大学宇宙射线研究所所长梶田隆章,在随后于东大校园内举行的记者会见中一时语塞,称现在脑中一片空白,不知说什么好。

  瑞典皇家科学院6日宣布,今年的诺贝尔物理学奖授予56岁的日本科学家梶田隆章和加拿大科学家阿瑟·麦克唐纳。而梶田的获奖理由,是发现基本粒子中微子存在质量。

  努力平静下来的梶田称,他所从事的这项研究,不是那种马上会有什么用处的研究。而用好听的话来说,则是属于拓展人类认知地平线,或者说,是满足研究者好奇心的领域。这样纯粹式的研究能获如此关注,非常高兴。

  他并谦称,虽然作为结果,诺奖落到了自己的名头上,但他从事的研究项目其实有一支超过百人的团队,在地下的观测装置中为了一个共同目标而努力。而他们也都是值得这份荣耀的。

  中微子是宇宙中最基本的粒子之一,可穿透任何物质。梶田借助位于岐阜県飞驒市地下的观测装置Super-Kamiokande,发现三种中微子可相互转换的“振动现象”,从而首次在世界上捕捉到了中微子的质量。而在此之前的研究成果皆认为,中微子是没有重量的,这一颠覆基本粒子物理学定论的结果,震惊国际学界。

  梶田当晚获知得奖消息后马上给其妻子打电话,称没想到是这样了。在记者会见中,他感言自己这么多年只是在做研究这一件事。因此非常感谢妻子的忍耐和支持。而在其妻美智子看来,虽然从未见到丈夫搞研究时的样子,但他是一个顶真而勤恳之人。

  出生于日本埼玉县东松山市的梶田,1981年从埼玉大学理学部毕业后进入东京大学研究生院,成为2002年度诺贝尔物理学奖得主小柴昌俊的弟子。1999年成为东京大学宇宙射线研究所教授。2008年担任该所所长。其间一直从事基本粒子研究。

  为捕捉极难观测到的中微子,1983年,小柴主导在飞驒市地下1000米设置了被称为Kamiokande的观测装置。并藉此在1987年于世界上首次捕捉到星云大爆炸时产生的中微子。承继此项研究的,则是梶田的另一位恩师户塚。户塚借助升级版装置Super-Kamiokande,在世界上首次捕捉到构成中微子拥有质量证据的现象,令其获得诺奖之声顿起。但户塚却在2008年去世。梶田在获奖感言中称应感谢方方面面,似乎也是基于这样的学术传承。

  梶田的获奖,也获得日本多位曾获物理诺奖的前辈人物的赞赏。梶田当晚向恩师小柴昌俊打电话告知获奖消息,小柴说恭喜你了,不过我觉得你早晚会得奖的。89岁的小柴记得,梶田刚加入中微子研究时还是一名学生,他称,作为弟子他干得漂亮。

  1973年获得诺贝尔物理学奖的江崎於玲奈称,他觉得这是“该得奖的人得奖了”。通过探明宇宙中无数的基本粒子,能导向最终获知宇宙的谜底。科学是一步一步前进的,而梶田的研究对此大有助益。

  2008年以基本粒子研究获得诺贝尔物理学奖的益川敏英称,中微子研究是日本从最初就开始涉及的领域。像这种物理领域的成果,是依靠众多研究者的缜密而一丝不苟的合作才能获得的。

(责任编辑:侯茜)
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