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开局一条狗,人类就这样征服了地球

文章来源:动物研究所    发布时间:2018-02-23  【字号:      】

  在所有畜禽当中,狗是最早被人类驯化的,大约在3.2万~1.6万年前,至迟不晚于距今1万年前,狗已经跟人类生活在一起,绝对算是人类的老朋友了。

  人们曾经认为,狗(Canis lupus familiaris)和狼(Canis lupus)是两个彼此独立的物种,但现代研究显示,所有的狗都是由狼进化而来的。

  关于狗的起源,中国科学院副院长、中科院院士张亚平领导的研究团队多次证实狗起源于东亚,特别是中国南方。

  但这点上,外国同行有不同的见解,未必准确,却很有启发性。2013年3月,英国《自然》杂志刊登过一项瑞典科学家的研究。该研究认为,1万年前,狗起源于中东(广义的概念,也包括西亚、北非)。他们对12只狼、14个品种60只狗做了全基因组测序,特别研究了功能基因。研究发现,狗与狼的基因组有36个区域有变异,其中18个是与脑功能有关的重要基因,8个是与神经系统发育和潜在行为变化有关的基因,10个与消化淀粉和脂肪有关的基因(如AMY2B)。

  这是什么意思?它揭示了从狼变成狗,起关键作用的,可能是食物。

  根据基因透露的秘密,我们可以做出如下推测:当人类发明了农业,剩余食物越来越多,这就吸引了一些狼,它们发现,与其费力气去猎杀这些两足兽,不如靠近他们,搞好关系,这样,可以更加经济实惠地搞到吃的。

  于是,古人曾经的最大天敌,放下敌意,走近了人类的居住地,它们表现出温顺、聪明,善解人意,一来二去,两下里关系越发融洽,后来,就“幸福地生活在一起”了。

  根据这种假设,狼与人最初的接近,必然发生在农业最早出现的地区,也就是中东。所以,《自然》杂志上的那篇研究,把狼变狗的故事发生地,锁定在了中东。

  而那些基因变化,显示了这些跟人亲近的狼,已经脱胎换骨。涉及脑功能的基因变化让它们更聪明;涉及神经系统和行为的基因变化,让它们提高了“情商”,学会跟人相处,懂得察言观色,一下子“通了灵性”;最不可思议的是,涉及消化的基因突变,让这些狼不喜欢吃肉,觉得肉不过如此,对肉没有那么强烈的渴求,愿意接受淀粉类食物。

  就这样,改头换面,重新做狗。

《南极大冒险》剧照

  但究竟是与人类共同生活改变了狼的基因?还是基因突变发生之后,狼才能适应跟人类共同生活?这个问题仍然有待论证。

  以往的假设,认为狼是被人捕捉、驯化成狗的:古人抓到一窝狼,把大狼吃了,小狼暂时也没什么肉,就先养在身边,等长大了再吃,结果越养越觉得它们聪明可爱,便不舍得吃掉。这些幸存下来在人类身边长大的狼,就变成了狗,可以说,是狼的外貌和性格拯救了自己。

  但基因研究显示,这个旧说可能太高估我们自己了,狼变成狗,不是因为人类的改造,而是狼的自主选择。

  虽然变成了狗,但狼族先辈遗留的天赋仍在,35公里的时速,700磅的咬合力,在人类仍需要经常通过狩猎来补贴家用的年代,绝对是最佳帮手。

  狗很快在人类社会找到了第一份工作:猎犬。狗的捕猎本领加上人的智力优势,这对黄金组合所向披靡,杀遍五大洲。

  有了狗的存在,抓野猪野羊,逮野牛野马,成功率才变得更高;有了驯化狼的经验,再驯化这些动物,也就不在话下了,可以说,狗的加盟不但帮人类坐稳猎手之王的宝座,更间接帮助人类,使畜牧业的兴起成为可能。

  之后,狗又充当了人类的帮手,协助管理其他动物。最为人熟知的,当然是牧羊犬,它们靠奔跑来驱赶羊群。还有牧牛犬,或许你想不到,小短腿圆屁股的柯基,竟然也是牧牛犬!柯基的绝技是钻在牛群里,咬牛的脚跟来驱赶牛群,甚至可以在牛背间跳跃。

小短腿柯基,还有放牛的本事,真是狗不可貌相。

  还有看家护院的看护犬。人类的私有制是文明的一大进步,在没有法律或健全的社会制度的年代,治安基本靠狗。看护犬的典型代表是中华田园犬,很土,但很亲切。它是和狼的遗传多样性最接近的物种,符合狼的社群结构,是不太黏人的类型,所以看起家来尽忠职守。

  现代社会,狗的从业路线越来越宽,还有一些狗子凭借它们灵敏的嗅觉,被拉去做一只入境检疫犬,比如比格犬,它们可以轻松地嗅到违禁品。

  其他的各种工作犬,还有警犬、军犬、消防犬、救护犬、救灾犬、导盲犬,甚至什么技能都不会的宠物犬,也可以陪着宅男宅女一起发呆,总之,狗狗们都在各尽其能,为人类做着贡献。

担当检疫犬的比格

《导盲犬小Q》剧照

  在古代,狗曾经长期存在于人类的食谱中,特别是在自然条件所限无法发展大型牧业的地区,比如多山的朝鲜半岛,或是先天没有大型牲畜的地区,比如中美洲,狗一直是人类必要的肉食来源。但好在随着农牧业水平提高和文明开化,人类越发不再依赖狗肉来提供蛋白质,兔死狗烹的悲剧已经越来越少。

  长期的共同生活中,人也极大地影响了狗。狗在驯化过程中,会有很多遗传变异,那些婀娜多姿、奇形怪状、萌萌哒的长相,以及无论是暴躁、凶猛,还是温柔、黏人的性格都被保存了下来。人工选择的结果,使狗形成了最多可能500个以上的品种。2017年的一项分子生物学研究揭示,很多狗的品种是在35~160年间形成的。而其幕后推手,主要是皇室、贵族,这些穷极无聊的家伙,把猫猫狗狗搞出了很多新品种。狗也反作用于这些皇帝、国王、皇后、王后,以及其他皇亲国戚,影响他们的情绪和行为,对这个国家、社会、民族或许起到了某些改变。

超萌的狗狗,《狗狗旅馆》剧照

  对于可以考察的个人史,这样的例子就非常多了。三联书店曾出版过一本《狗故事:人类历史上狗的爪印》。作者挖掘了不少素材:拿破仑讨厌狗,而当他身处险境时,恰是一只狗救了他;瓦格纳对一只胖狗一见钟情,陪伴他写出不朽的音乐作品;南丁格尔与一只伤狗的邂逅,使她开始了救死扶伤的生涯……

  狗改变人的历史,更重要的或许是医学方面的贡献。我们可以看一组诺贝尔生理学或医学奖的得主,他们的研究改变了人类对医学、健康的认识,而他们是与狗合作完成的——

  巴甫洛夫(Ivan Petrovich Pavlov,1904):研究狗的消化器官关系,发现消化生理机制,建立条件反射学说;

  卡雷尔(Alexis Carrel,1912):小狗血管缝合及组织培养,奠定现代器官移植医学基础;

  李奇特(Charles Richet,1913):用小狗测试海葵素效力发现过敏现象,奠定免疫-变态反应研究基础;

  班廷和麦克劳德(Sir Frederick Grant Banting & John James Rickard Macleod,1923):从狗身上获得未被胰液中胰蛋白酶降解的胰岛,从而获得调节血糖的活性物质;

  惠普尔(George Hoyt Whipple,1934):用动物肝脏饲喂小狗可以促进血红细胞生成,奠定恶性贫血研究基础;

  胡赛(Bernardo Alberto Houssay,1947):发现狗的垂体前叶可以分泌激素,调节胰岛素的分泌。

  ……

  狗与人类共享360多种疾病,狗与人类的基因也很近似。它们已经被建立了很多医学模型,以解决癌症、糖尿病、癫痫、强迫症、阿尔兹海默症等疾病。

  可以说,狗对医学发展的贡献,绝对超过某些所谓“名医偏方”。

  好了,到了为狗狗打出一个最终评分的时候了:

  我个人觉得,要说对历史的影响,狗不如马。直到第一次世界大战之前,马都在战争中发挥着决定性作用,古今中外的名将,都是指挥千军万马,没有哪一次打仗是必须得带着狗的。比起“汗马功劳”,狗要瞠乎其后了。

  但如前所述,狗的服役年限却要远远超过马,狗的一些贡献,是奠基性的,作为最早和人类结盟的物种,我们的祖先,正是靠着“开局一条狗”的基本面,征服了世界。所以,我们常说“马到成功”,但人类今天的成就,很多是狗到了之后,才成功的。 (文/中科院动物研究所 张劲硕)




(责任编辑:侯茜)

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