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科学家解开“中国客星”身世之谜

2021-09-17 中国科学报 徐锐
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  近日,一项发表于《天体物理学杂志快报》的研究解开了关于一颗公元1181年在中国发现的超新星起源的秘密。

  该研究指出,银河系恒星帕克星周围有一个暗淡的、快速膨胀的星云,科学家将其称为Pa30。它的轮廓、位置和年龄与历史上发现的这颗超新星相符。

  在过去的千年间(从1006年开始),银河系中只发现了5颗明亮的超新星,其中就包括公元1181年在中国上空发现的超新星——“中国客星”(中国古代将天空中新出现的星统称为“客星”,主要指新星、超新星和彗星等)。

  这颗超新星最初是在12世纪由中国和日本天文学家观察并记录到的。在他们的记录中,这颗星星和土星一样明亮,并在6个月内一直可见。这些天文学家甚至记录了该星在天空中的大致位置。

  但是,在其他4颗超新星(包括著名的蟹状星云)被现代科学逐渐揭秘时,天文学家却连这颗“中国客星”的爆炸残余物都没发现。

  这个自12世纪就困扰科学家的谜团,近日终于被中国、英国、西班牙、匈牙利和法国天文学家组成的国际研究小组解开。

  在这项新研究中,天文学家发现Pa30星云正以每秒1100公里以上的极端速度膨胀(以这种速度从地球到月球只需5分钟)。他们利用这个速度计算得出该星云的年龄约为1000年,这与公元1181年发现的超新星相吻合。

  “历史记录中‘中国客星’处在两个中国星座——传舍和华盖之间。而帕克星恰好也在这个位置。这意味着其年龄和位置都与‘中国客星’相吻合。”论文作者之一、英国曼彻斯特大学天体物理学教授Albert Zijlstra解释说。

  Pa30和帕克星之前被认为是两颗白矮星合并的结果。这类事件被认为会导致一种罕见且相对微弱的超新星——“Iax型超新星”(一种微型超新星)。

  “只有大约10%的超新星属于Iax型超新星,目前科学家对其了解还不太多。但是,SN1181(中国客星)微弱且衰退缓慢的事实,符合这类超新星的特征。”Zijlstra补充道,“这是唯一 一个可以对残余恒星和星云进行详细研究的Iax型超新星。”

  相关论文信息:https://doi.org/10.3847/2041-8213/ac2253

打印 责任编辑:阎芳
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