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木卫二是“咸的”

文章来源:中国科学报   发布时间:2019-06-14  【字号:     】  

木卫二表面下有一片咸海。图片来源:NASA/JPL/DLR

  木星卫星——木卫二是咸的。在其表面发现的氯化钠可能意味着木卫二上埋藏的海洋拥有与地球相似的成分,并因此适合生命生存。相关成果日前发表于《科学进展》。

  人们很早就知道木卫二表面有盐,但早期的观测表明它们是硫酸盐——通过硫酸和其他化合物相互作用产生。

  美国加州理工学院的Samantha Trumbo和同事利用哈勃太空望远镜,研究了这颗冰冷卫星表面的化学成分。他们发现了氯化钠在被太空辐射轰击后使木卫二表面变黄的迹象。

  最明显的一处迹象来自一个名为Tara Regio的“混沌区域”。该地区被认为由地下海洋的水冲刷形成。这表明盐分可能来自木卫二内部,从而暗示了海洋的化学成分。

  “我们从未实际测量过一片主要以硫酸盐作为盐分的海洋。”Trumbo介绍说,“相反,如果它是氯化钠,则意味着木卫二更像地球。如果你舔它,味道可能是熟悉的咸味。”

  从可居住性的角度来说,这是一个好迹象。地球上的海洋是人类所知道的宇宙中唯一适合居住的。此外,土卫二的地下海洋有很多生命必需的成分,比如复杂的有机分子,并且同样充满了氯化钠。




(责任编辑:侯茜)

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